Ces mystérieux mouvements d’argent qui ont perdu le président Ahmad de la Caf

Le mois dernier, la Fifa a suspendu pour cinq ans le président de la Confédération africaine de football (Caf), Ahmad, après avoir jugé qu’il avait enfreint divers codes d’éthique. BBC Sport Afrique – qui a annoncé la suspension imminente d’Ahmad en octobre – explique en détail les raisons de la sanction du vice-président de la Fifa et pourquoi une seconde enquête de la Fifa est déjà en cours :

 

Quelques minutes seulement après avoir été réélu président de la Fifa pour un second mandat à Paris en juin 2019, Gianni Infantino a fait une déclaration triomphale devant les dirigeants du football mondial réunis.

« Plus personne ne parle de crise à la Fifa », a-t-il déclaré, rappelant que le scandale de corruption de la Fifa avait dominé lorsqu’il avait pris ses fonctions en 2016.

« Personne ne parle de scandale ou de corruption. Nous parlons de football… [La Fifa] est maintenant synonyme de transparence et d’intégrité ».

Mais alors même qu’il parlait, de graves accusations avaient déjà fait surface contre l’un des vice-présidents de la Fifa, mais pas en rapport avec son rôle au sein de l’instance dirigeante du football mondial.

Ce vice-président était Ahmad, le chef de l’organe directeur du football africain, la Caf.

Il a suffi d’une journée pour que les commentaires reviennent hanter Infantino.

Vingt-quatre heures plus tard, Ahmad était interrogé par les autorités anti-corruption de la capitale française « dans le cadre d’une enquête sur la corruption, l’abus de confiance et la contrefaçon ».

Le sexagénaire malgache a toujours nié toute malversation.

Mais le 23 novembre, 20 mois après une plainte déposée par l’ancien secrétaire général de la Caf, Amr Fahmy, le président de la Caf a été suspendu et condamné à une amende de 119 083 411 FCFA (220 000 dollars) par la Fifa.

La Fifa – qui avait travaillé aux côtés de la Caf dans son siège égyptien entre août 2019 et février 2020 dans le but d’améliorer la gouvernance – avait jugé qu’Ahmad avait enfreint divers codes de déontologie. Il s’agissait notamment d’abus de position, de détournement de fonds et d’offre de cadeaux.

Il a suffi d’une journée pour que les commentaires reviennent hanter Infantino.

Vingt-quatre heures plus tard, Ahmad était interrogé par les autorités anti-corruption de la capitale française « dans le cadre d’une enquête sur la corruption, l’abus de confiance et la contrefaçon ».

Le sexagénaire malgache a toujours nié toute malversation.

Mais le 23 novembre, 20 mois après une plainte déposée par l’ancien secrétaire général de la Caf, Amr Fahmy, le président de la Caf a été suspendu et condamné à une amende de 119 083 411 FCFA (220 000 dollars) par la Fifa.

La Fifa – qui avait travaillé aux côtés de la Caf dans son siège égyptien entre août 2019 et février 2020 dans le but d’améliorer la gouvernance – avait jugé qu’Ahmad avait enfreint divers codes de déontologie. Il s’agissait notamment d’abus de position, de détournement de fonds et d’offre de cadeaux.

En conséquence, cette première enquête a été réduite afin de respecter le délai – même si elle a échoué de près de deux semaines, après que la contamination d’Ahmad par le coronavirus ait retardé les choses.

La chambre d’éthique de la Fifa a en effet pris la rare décision de scinder son enquête sur Ahmad en deux parties.

La seconde de ces enquêtes, qui porte sur un amendement apporté l’année dernière à l’accord médiatique et marketing télévisuel d’un milliard de dollars que la Caf a conclu avec la société française Lagardere en 2015, est déjà en cours.

Expliquant les sanctions du mois dernier, la Fifa a déclaré que son enquête sur Ahmad « concernait diverses questions de gouvernance liées à la Caf, notamment l’organisation et le financement d’un pèlerinage de la Oumra à La Mecque, son implication dans les transactions de la Caf avec Tactical Steel, et d’autres activités ».

Peu de détails supplémentaires ont été donnés. Mais suite à sa propre enquête, BBC Sport Afrique peut expliquer certaines des raisons – et des circonstances – qui ont fait tomber un président de la Caf en exercice pour la première fois.

Il s’agit notamment de paiements inexpliqués, de questions concernant d’éventuels accords de dessous-de-table et d’une possible évasion fiscale – ainsi que d’un voyage religieux qui a entraîné un désordre impie.

Des paiements inexpliqués

Entre 2017 et 2019, la Fifa a jugé qu’il y avait des paiements non comptabilisés de la Caf vers le compte bancaire privé d’Ahmad. Ces paiements s’élevaient à environ 124 522 933 FCFA (230 000 dollars).

Au cours de deux audits menés par PriceWaterhouse Coopers (PwC) fin 2019 et début 2020 pour le compte de la Fifa, ni Ahmad, ni la Caf elle-même n’ont pu expliquer la nature des paiements, a expliqué une source qui a vu le rapport d’éthique de la Fifa.

Ni Ahmad ni la Caf n’ont fait de commentaire lorsqu’ils ont été contactés par la BBC.

Les paiements ne seraient pas liés à son salaire de 21 656 601 FCFA (40 000 dollars) par mois, ni aux 43 313 202 FCFA (80 000 dollars) qu’il a reçus en bonus chaque année.

Un des principes clés de la campagne présidentielle d’Ahmad en 2017 était son désir déclaré de transparence financière, avec son manifeste affirmant que tous les contrats signés par la Caf seraient officiellement publiés.

« Rien ne sera caché ou couvert pendant mon mandat », avait proclamé le manifeste d’Ahmad.

Mais cela ne s’est pas concrétisé – au point que les rapports financiers annuels, qui pouvaient être consultés sur le site web de la Caf dans les dernières années du règne de trois décennies du prédécesseur d’Ahmad, Issa Hayatou, n’ont pas été publiés en ligne.

Un autre manque de transparence financière est apparu lors des transactions de la Caf avec une société française, appelée Tactical Steel, spécialisée dans la fabrication d’équipements de gymnastique mais qui est devenue un fournisseur clé de la deuxième plus grande confédération de la Fifa à la fin de 2017.

Tactical Steel

En octobre 2018, une société appelée ES Pro Consulting Limited a envoyé une facture de 399 871 387 FCFA (738 670 dollars) à la Caf.

Cette somme était liée aux frais d’expédition liés à la distribution de 60 000 ballons de football en Afrique…

SourceBBC